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Les acouphènes sont une gêne auditive ne provenant pas d'une source sonore extérieure :

  • Les acouphènes peuvent provenir de multiples causes dont une déformation de l'oreille interne.
  • Ils se manifestent par différents types de symptômes.

Acouphènes causes : une exposition forte au bruit

Parmi les causes les plus fréquentes chez ceux qui souffrent d'acouphènes, il y a l'exposition excessive au bruit :

  • personnes exposées au bruit pendant un concert, en discothèque, avec leur MP3 ;
  • personnes exposées au bruit dans leur travail : travail industriel, métiers du transport, musiciens, mécaniciens, soldats, etc.

Habituellement, lorsque l'exposition trop forte au bruit n'est pas répétitive, les acouphènes sont temporaires et disparaissent rapidement.

Dans le cas d'une exposition régulière, les acouphènes peuvent devenir une gêne chronique.

Acouphènes et causes : les atteintes chroniques

  • Les acouphènes chroniques subsistent dans le temps et sont une réelle gêne pour les personnes atteintes.

Les causes de l'apparition d'acouphènes chroniques sont variées, voici quelles sont les plus fréquentes :

  • Age : avec l'âge, il y a une baisse auditive naturelle.
  • Exposition exagérée au bruit : les cellules de l'oreille interne sont endommagées et ne sont plus fonctionnelles.
  • Traumatisme crânien.
  • Problème cervical.
  • Bouchon dans l'oreille.
  • Traitement médicamenteux (certains antibiotiques, aspirine à fortes doses, quinine, etc.)
  • Stress  et anxiété (on parle de « cercle vicieux de l'hypervigilance »).
  • Maladie :
    • une otite ou autre infection sont fréquentes chez les enfants tout comme les adultes,
    • otosclérose : baisse auditive due à un excès de tissu ou à un petit os de l'oreille,
    • maladie de Paget touche les os du crâne,
    • maladie de Ménière affecte l'oreille interne,
    • une tumeur au niveau de la tête, du cou ou du nerf dans l'oreille,
    • maladies cardiovasculaires : athérosclérose, hypertension.

Des facteurs aggravants pour les acouphènes

Certains facteurs peuvent intensifier l'apparition d'acouphènes chez certains patients :

  • alcool ;
  • tabac ;
  • caféine ;
  • aliments très sucrés ;
  • certaines boissons.

Par ailleurs, les symptômes dépressifs et les troubles obsessionnels compulsifs jouent un rôle considérable dans l'attitude du patient face à ses acouphènes. En effet, lorsqu'ils sont dus au stress, les troubles psychologiques les renforcent car les malades éprouvent un sentiment de culpabilité et se font des reproches envers eux-mêmes. 

Comment soigner les acouphènes ?

Les causes de l'apparition des acouphènes sont variées et rendent souvent difficile le diagnostic ainsi que le traitement à suivre.

Il existe néanmoins des méthodes pour diminuer les acouphènes :

  • traiter la maladie causant les acouphènes pour en réduire les symptômes ;
  • modifier les traitements médicamenteux ;
  • porter une prothèse auditive qui émet un son permettant d'atténuer le sifflement ;
  • apprendre à vivre avec et « oublier » les acouphènes en suivant une thérapie.
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