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2 à 3 millions de Français souffriraient d'acouphènes chroniques sur environ 15 millions de personnes concernées par cette gêne.

Les acouphènes sont une « gêne sonore » dans l'oreille ne provenant pas d'une source sonore extérieure. Les acouphènes peuvent provenir de multiples causes dont une déformation de l'oreille interne. Ils se manifestent par différents types de symptômes.

Définition de l'acouphène : une gêne sonore dans l'oreille

Les acouphènes sont des bruits que l'on entend dans l'oreille sans avoir d'excitation sonore provenant du milieu extérieur : ils semblent provenir de la tête. Ils peuvent être perçus dans l'une ou l'autre oreille ou dans les deux. Ces bruits peuvent se manifester sous forme :

  • de sifflements ;
  • de bourdonnements ;
  • de tintements.

Acouphène définition : acouphènes objectifs et subjectifs

On distingue deux types d'acouphènes chez les patients :

  • acouphènes objectifs :
    • 5 % des cas,
    • également perçus par l'entourage ou détectables par le médecin ;
  • acouphènes subjectifs :
    • 95 % des cas,
    • audibles uniquement par la personne atteinte.

Acouphène : temporaire ou chronique

Les acouphènes ne sont pas assimilés à une maladie et sont souvent les symptômes de maux variés.

Ils peuvent être temporaires ou chroniques :

  • acouphènes temporaires : surviennent et disparaissent spontanément souvent après une exposition sonore trop importante ;
  • acouphènes chroniques :
    • subsistent dans le temps,
    • sont une réelle gêne pour les personnes atteintes.

Les acouphènes chroniques peuvent survenir avec :

  • l'âge de la personne ;
  • un traumatisme crânien ;
  • un bouchon dans l'oreille ;
  • des maladies : infection, otite, otosclérose, maladie de Paget, maladie de Ménière... ;
  • un traitement médicamenteux ;
  • le stress, etc.

Définition acouphène : une prévention possible

On peut prévenir les acouphènes liés à l'environnement. Afin d'éviter l'apparition de ce type d'acouphènes, il est préconisé :

  • de se protéger les oreilles lorsque le bruit provenant de l'extérieur est trop important, par exemple durant un travail bruyant, lors d'un concert, etc. ;
  • de consulter un ORL si une perte d'audition ou un sifflement apparaît.

Soigner l'acouphène : quelques solutions possibles

Les acouphènes sont difficiles à traiter, car leurs origines sont variées et certaines causes encore mal comprises.

Il existe néanmoins des méthodes pour diminuer les acouphènes :

  • traiter la maladie causant les acouphènes ;
  • modifier les traitements médicamenteux ;
  • porter une prothèse auditive qui émet un son permettant d'atténuer le sifflement ;
  • apprendre à vivre et « oublier » les acouphènes en suivant une thérapie.
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